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Test: Soniccouture Hammersmith Free – Piano-Library

  • Hammersmith Free ist eine 5GB große Model D Grand Piano Library für den kostenlosen Kontakt Player.
  • Der Piano-Sound ist in vielen Details einzustellen, darunter Mechanikgeräusche, Reverb-Effekte etc. 
  • Auch wenn der Flügel als Werbung für das kostenpflichtige „Hammersmith Pro“ dient, handelt es sich um eine vollwertige Piano-Library.
Soniccouture Hammersmith Free Piano-Library für NI Kontakt Player

Kostenlose Kontakt Libraries findet man reichlich im Internet, aber sie haben fast alle das gleiche Problem – zur Benutzung wird Native Instruments gut 400 Euro teure Vollversion des Software-Samplers Kontakt benötigt. Das Soniccouture Hammersmith Free ist jedoch eine Ausnahme und kann auch mit dem kostenlosen NI Kontakt Player geladen werden. Allerdings ist dieses wie alle Free-Angebote von Soniccouture daher auch temporär.

Weil eben die Lizenzen für den Kontakt Player von den Sound-Anbietern erworben werden müssen, sind solche Freeware-Angebote wie das Hammersmith Piano zeitlich begrenzt. Darauf macht Soniccouture auf der Free-Stuff-Seite aufmerksam. Es gibt einen Newsletter, der informiert, ob und wann welche Software im Angebot ist. Generell lohnt sich regelmäßig ein Blick auf die Website. Denn die Sampling-Instrumente, das gilt auch für die Free-Versionen von Soniccouture sind von wirklich hervorragender Qualität. So auch das Hammersmith Free Piano, das über den Jahreswechsel 20/21 als Free Stuff angeboten wurde.

Überraschend umfangreich

Über 2.000 Samples und 21 Velocity-Layer – es ist kaum verwunderlich, dass dieses kostenlose Klavier auf einen Speicherumfang von 5GB kommt. Doch hier ist noch nicht Schluss, denn ein ansprechendes Sortiment an Funktionen und Settings machen es möglich, dieses Model-D-Grandpiano in vielen Klangfeinheiten zu tunen.

Viele Effekte inklusive Equalizer und Hall sowie verschiedene Edit-Sektionen stehen zur Verfügung, wobei mich vor allem auch die Bereiche „Mechanics“ und „Expression“ neugierig machen. Unter Mechanics kann man die Lautstärke individueller Elemente wie zum Beispiel des Pedals oder der Dämpfung anpassen. Mit Expression verändert man wiederum die Anschlagsstärke, also wie hart oder weich sich das Klavier spielt. Da das Ganze über den Kontakt Player läuft, kann man das Soniccouture Hammersmith Free sowohl standalone als alleinstehendes Programm als auch in einer DAW als Plug-in nutzen.

Der „Close“- und „Room“-Regler können in dieser Free-Variante nicht verwendet werden. „Mid“ regelt somit die Gesamtlautstärke.
Der „Close“- und „Room“-Regler können in dieser Free-Variante nicht verwendet werden. „Mid“ regelt somit die Gesamtlautstärke.

Registrierung, Download & Installation

Die Installation von Soniccouture Hammersmith Free nimmt (ohne Downloadzeit) gut fünf bis zehn Minuten in Anspruch, ist aber keineswegs kompliziert. Zunächst braucht man ein Benutzerkonto auf soniccouture.com. Anschließend findet man im „My Products“ Bereich die Möglichkeit, das Free-Produkt zu aktivieren und als .zip Datei herunterzuladen.

Um die Piano-Library spielen zu können, braucht man den kostenlosen NI Kontakt Player, möglichst in der aktuellsten Version. Die gibt’s auf der Website von Native Instruments. Allerdings sind hier ein paar mehr Schritte erforderlich:

  1. Ein kostenloses Benutzerkonto anlegen,
  2. Native Access herunterladen und installieren – das Programm verwaltet Lizenzen, Downloads, Updates von Native Instruments Produkten.
  3. Dann aus Native Access den Kontakt Player herunterladen und installieren.

Anschließend entpackt man die heruntergeladene „Hammersmith_Free.zip“ in einen Ordner und aktiviert das Klavier in Native Access. Dazu klickt man oben links auf „Add a serial“ und fügt die Seriennummer ein, die man im Soniccouture Benutzerkonto aktiviert hat. Danach sollte man unter den „Not installed“-Libraries das Hammersmith Free wiederfinden. Klickt man auf „Add Library“ muss man nur noch den zuvor entpackten Ordner auswählen und schon sollte die Installation fertig sein.

Soniccouture Hammersmith Free: Ein Zeitloser Klang

Unter den kostenlosen Libraries ist das Soniccouture Hammersmith Free definitiv einer meiner Favoriten. Mit dem angenehmen Klang eines Allrounders ist man nicht auf bestimmte Genres festgelegt. Ein kleines bisschen Fülle und Energie hätten dem Sound nicht geschadet, aber das ist gerade in Anbetracht des Preises nun wirklich Meckern auf höchstem Niveau.

Das Soniccouture Hammersmith Free bietet insgesamt 38 Hallräume, allerdings sind etwa ein Drittel eher für kreative Zwecke gedacht.
Das Soniccouture Hammersmith Free bietet insgesamt 38 Hallräume, allerdings sind etwa ein Drittel eher für kreative Zwecke gedacht.

Die Einstellungen für Pedal- oder Saitengeräusche können den Klang des Flügels natürlich nicht grundlegend verändern, verschaffen der Piano-Library allerdings einen gewissen Grad an Realismus. Insgesamt muss sich der klare und schnörkellose Klang nicht verstecken – ich bin schon kostenpflichtigen Pianos begegnet, die sich schlechter angehört haben.

Fazit: Must-have Free Piano-Library

Wer sowieso schon den Kontakt Player von Native Instruments installiert hat, sollte beim kostenlosen Hammersmith Free definitiv zugreifen. Und selbst, wenn man die benötigte Software noch eben installieren muss, lohnt sich die Mühe für dieses Klavier garantiert. Ein zeitloser Klang, viele schöne Hallräume und der richtige Hauch an Funktionen machen das Hammersmith zu einer der besten kostenlosen Free Piano-Libraries.

Soniccouture Hammersmith Free – Überblick

Plattform: Native Instruments Kontakt Player (Win/MacOS; kostenlos)
Speicher: ca. 5 GByte
Preis: kostenlos
Hersteller: Soniccouture

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