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Felt-Piano: Klavier spielen ganz leise

  • Felt-Piano ist die Bezeichnung einen Klavierklang, der durch Dämpfung sehr weich gespielt werden kann. Ein Filzstreifen wird dafür zwischen Hämmer und Klaviersaiten gebracht.
  • Eigentlich als Übungshilfe gedacht, wurde die Dämpfung durch das Moderator-Pedal von Vielen als zusätzliche Klangmöglichkeit entdeckt, besonders im Genre Neoklassik.
  • Herkömmliche Digitalpianos berücksichtigen diesen speziellen Klang nicht. Aber es gibt einige empfehlenswerte Piano-VSTs bzw. Piano-Libraries, die den Sounds des Felt Piano sehr gut vermitteln.
Felt Piano - Klavier spielen ganz leise

Der Begriff „Felt-Piano“ hängt stark mit der Popularität des Genres Neoklassik zusammen. Denn besonders hier ist der im Anschlag sehr weiche Klang oft präsent, ja fast ein Markenzeichen. Der Sound hat etwas Poetisches und ist dabei eigentlich ein Nebenprodukt des Moderator- bzw. Leise-Pedals. Der Felt-Piano-Klang wurde von vielen Musikerinnen und Musikern entdeckt – die bekanntesten sind wohl Chilly Gonzales und Nils Frahm.

Beim Felt-Piano handelt es sich um ein Klavier, das durch einen Filzstreifen gedämpft wird. Diese Dämpfung zwischen Hämmer und Klaviersaiten wurde eigentlich erfunden, um bei geringerer Lautstärke zu üben. Aber mal ehrlich – wer hat sich nicht schon selber dabei ertappt, diesem weichen und schummrigen Klang zu lauschen, wenn man zu später Abendstunde ganz leise noch Klavier spielen möchte.

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Das Felt Piano ist meistens ein Upright

Als Übungshilfe findet man das Moderator-Pedal vorwiegend bei Upright-Pianos. Das mag der Grund sein, warum man den Felt-Piano-Sound hauptsächlich von einem akustischen Klavier hört. Außerdem wird natürlich das Klischee des charmanten und leicht schrägen Pianoklangs erst mit einem möglichst alten Klavier erfüllt.

Der Klang kann einen süchtig machen – und wenn man sich Chilly Gonzales’ erstes Solo Piano-Album anhört, dann kann man entdecken, wie wunderschön poetisch und intim es klingt (empfehlenswerte Beispiele sind die Stücke: Dot und The Tourist). Chilliy Gonzales hat das Album 2004 aufgenommen – inzwischen gibt es unzählige weitere Beispiele für Aufnahmen mit einem „Felt Piano“-Sound.

Ein tolles Beispiel dafür ist das Video von Oliver Patrice Weder, das er für den Piano Day 2018 aufgenommen hat.

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Felt Piano als Flügel?

Auch das gibt es natürlich, wenngleich Filzdämpfung bei Konzertflügeln eher selten ist: Bekannt dafür ist das Sordino-Pedal beim Steingraeber E272 Konzertflügel, welches auch die Physical-Modeling-Software Pianoteq bei diesem virtuellen Modell berücksichtigt.

Der Studio-Konzertflügel von Nils Frahm wurde mit einer Sonderanfertigung zum Felt Piano. Der Steinway wurde inzwischen auch von Galaxy Instruments gesampelt und ist als Piano-Erweiterung für die Kontakt-Library von Native Instruments erhältlich. Mit dem gesampelten Klang zu spielen ist natürlich praktisch, denn wer hat schon einen solch fantastischen Flügel und dazu noch einen Klaviertechniker und ein entsprechend großes Recording-Studio? 

Was klingt so speziell am Felt-Piano?

Wenn man selber auf einem akustischen Klavier mit Moderator-Pedal spielt, kann man immer wieder neue Ausdrucksmöglichkeiten entdecken, die je nach Klavier sehr individuell ausfallen können. Der Klang reagiert durch die Filzdämpfung schon sehr anders. Im Grunde wird der Klavierklang fast vollständig seiner Brillanz beraubt. 

Man muss schon kräftiger in die Tasten hauen, um einen Tonansatz mit Kontur zu bekommen. Schaut man aber auf die andere Seite, eröffnet sich zwischen pianissimo bis mezzoforte eine ganz neue klangliche Bandbreite. Die Attacks klingen ein wenig diffus, vor allem im Diskant. Die Bässe stumpf und matt.

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Mechanische Geräusche werden zum wichtigen Klanganteil

Was einem vielleicht erst später auffällt: Da der Klavierklang durch die Filzdämpfung selber viel leiser erklingt, hört man nun die mechanischen Geräusche des Pianos deutlicher. Noch deutlicher werden sie, sobald man den Pianodeckel öffnet oder sogar die Front des Gehäuses komplett entfernt. Jetzt hört man deutlich, wie die Hammermechanik arbeitet.

Ein Klangdetail, das den Sound des Felt Piano doch sehr beeinflusst. Hier ein Klicken, dort ein Schaben, manchmal knarzt die Pedalmechanik – es sind gerade diese kleinen Geräusche, die den Charme des Klangs ausmachen. Die Nebengeräusche werden gerne auch präsent aufgenommen und verleihen dem Klang insgesamt den Eindruck intimer Nähe.

Moderator-Pedal - Dämpfung der Hämmer durch einen Filzstreifen
Durch das Moderator-Pedal wird ein Filzstreifen zwischen Hämmer und Saiten gebracht, was einen sehr weichen Anschlag erzeugt.

Una Corda – das Felt-Piano schlechthin

Das Una Corda wurde auch durch Nils Frahm bekannt, es ist eine sehr spezielle Variante des Pianos und wurde vom Klavierbauer Klavins entwickelt. Der Name „Una Corda“ leitet sich durch die Besaitung des Instruments her: Es besitzt pro Ton nur eine Saite, während zum vergleich bei einem herkömmlichen Klavier jeder Ton (außer in den Bässen) einen Saitenchor aus 2-4 Saiten hat. 

Das Una Corda darf man auch als Felt-Piano bezeichnen, die Dämpfung durch einen Filzstreifen gehört zum Konzept des Instruments. Es sind sogar Dämpfungsstreifen aus unterschiedlichen Materialen verfügbar. Die klanglichen Auswirkungen kann man auch mit dem gleichnamigen Kontakt-Instrument nachempfinden, für ebenfalls die Kölner Sampling-Experten von Galaxy Instruments verantwortlich zeichnen.

Die 5 besten Felt-Piano-Libraries

Das Reizvolle an einem Felt-Piano-Sound ist natürlich der DIY-Gedanke:  Nichts geht über den individuellen Charme des eigenen Klaviers. Wer kein akustisches Klavier hat, bekommt den Felt-Piano-Sound aber auch in digitaler Form, wenngleich Digitalpianos oder Stagepianos mit solch einem Sound nicht dienen können. Das Angebot an speziellen Piano-VSTs ist aber vielfältig und gut. Hier unsere Bestenliste:

1
Native Instruments Noire
Ein toller Felt-Piano-Sound mit viel Tiefe und Dimension. Hier den Testberichte lesen.
Native Instruments Noire - Felt Piano
2
Native Instruments Una Corda
Das klanglich vielseitigste und besondere Felt Piano. Gut geeignet auch für Klangexperimente und außergewöhnliche Piano-Sounds.
Felt Piano Una Corda
3
Fracture Sounds Woodchester Piano
Toller Upright-Sound mit viel Atmo und Ausdruck. Hier den Testberichte lesen.
Woodchester Piano - Felt Piano
4
Fracture Sounds Midnight Piano
Schöner softer Flügel-Sound. Hier den Testberichte lesen.
Fracture Sounds Midnight Piano
5
Spitfire Audio Felt Piano
Das Upright-Piano des Jazzpianisten Gwilym Simcock. Bereits die kostenlose Light-Version Soft Piano bringt einen auf den Geschmack.
Spitfire Audio Felt-Piano Icon

Sampling-Experte Christian Henson bei der Aufnahme eines Felt Piano-Sounds

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