Test: Toontrack EZkeys – Piano-VST für Songwriting

  • Toontrack EZkeys ist ein Piano-VST mit flexiblen Songwriting-Funktionen für das Komponieren und Arrangieren mit der DAW.
  • Mithilfe der integrierten MIDI-Collection ist es kinderleicht, um mit EZkeys professionell klingende Piano-Arrangements zu erzeugen.
  • Toontrack bietet in der EZkeys-Reihe nicht nur verschiedene Instrumente wie Konzertflügel, Upright-Pianos und E-Pianos an, sondern auch eine weitreichende Bibliothek mit neuen MIDI-Patterns, die sich in den übersichtlichen Browser der Software einfügen.

 

Toontrack EZkeys - Piano-VST und Songwriting-Tool

Mit wenigen Mausklicks professionell klingende Piano-Begleitungen im Rechner erzeugen. Für viele Songwriter und Komponisten geht ein Traum in Erfüllung. Toontrack EZkeys heißt die wundervolle Lösung. Der schwedische Hersteller hat bereits zahlreiche Instrumente und MIDI-Packs veröffentlicht, die für jeden Style den richtigen Sound mit passenden Piano- und Keyboard-Riffs bieten.

Da steckt verdammt viel Musik drin!

Furore machte zunächst das EZkeys Grand Piano, dem viele verschiedene Instrumente folgen sollten. Inzwischen gibt es über zehn Instrumente, darunter Upright Piano, String Machine, Retro Electrics, Electric Grand bis zum Mellotron. Dabei setzt sich jedes Software-Instrument aus zwei Komponenten zusammen: 

  1. Klangerzeugung: Jeweils auf Sampling basierend enthält jedes EZkeys-VST ein spezielles Instrument, welches typische Artikulationen und Möglichkeiten der Klanggestaltung mitbringt.
  2. MIDI-Collection/Song-Track: Eine ausführliche Sammlung an MIDI-basierenden Riffs, Vamps und Fills in Form von Begleit-Patterns lassen sich im Timeline-Arranger beliebig arrangieren, wobei Akkorde in Voicing, Umkehrung etc. bequem angepasst werden können.

Toontrack EZkeys ist vor allem für Songwriter gedacht, die selber nicht professionell Piano spielen können. Aber auch für Producer, die schnell mal einen Piano-Part in ein Song-Layout montieren möchten, kann das Songwriting-Tool eine große Hilfe sein. Ist es also für Pianisten ungeeignet? Keineswegs. Auch hier ist es ein praktisches Kompositionswerkzeug und nicht zuletzt eine tolle Lernhilfe für Alle, die sich mit Piano-Begleitung in verschiedenen Stilrichtungen beschäftigen. Die Patterns lassen sich per Drag&Drop in den Sequenzer übertragen, um sie dort im Noten-Editor zu studieren, bearbeiten, auszudrucken etc.

Toontrack EZkeys kaufen: Auf günstige Bundles achten! 

Toontrack bietet EZkeys als einzelne Sound-Libraries (ca. 130,- Euro) sowie auch als Bundle an. Das lohnt sich wirklich, denn hier bekommt man drei Instrumente zum Preis von zweien. Dabei kann man auf vordefinierte Bundles zurückgreifen oder sich für das EZkeys Bundle mit drei Instrumenten freier Wahl entscheiden. Ebenfalls kann man die MIDI-Libraries im Sixpack günstiger bekommen.

Toontrack EZkeys Instrumente: Für jeden Geschmack etwas dabei

EZkeys ist inzwischen ein vielseitiges Sonwriting-Tool geworden, denn Toontrack hat daraus deutlich mehr gemacht als nur einen virtuellen Piano-Spieler. EZkeys deckt ein breites Spektrum an Tasteninstrumenten ab – akustische wie elektrische. Eine gute Basis für den Anfang ist aber ganz sicher das EZkeys Essential Pianos Bundle, welches drei akustische Flügel enthält: Grand Piano, Studio Grand & Cinematic Grand. 

Die Pianos klingen tatsächlich essential und besetzen verschiedene Klangcharaktere, die man für Piano-Tracks immer braucht. Das Grand Piano ist gut für klare und brillante Piano-Backings für Pop, Rock, Funk etc., während das Studio Grand mehr Bandbreite im pianissimo hat. Und das Cinematic Grand ist immer dann eine gute Wahl, wenn atmosphärische Piano-Arpeggios im Neoklassik-Stil mal schnell als Demo zusammengeklickt werden sollen. 

Instrumente anpassen leicht gemacht

In den Spieleigenschaften haben die EZkeys-Instrumente nicht die weitreichenden Artikulationsmöglichkeiten zu bieten wie andere Piano-VSTs oder Piano-Libraries. Dennoch spielen sich die Pianos wirklich prima – und sie klingen mit den Riffs und Patterns der MIDI-Collection absolut realistisch. Im Klangverhalten lassen sich alle Sounds anpassen, wobei die Funktionen dafür knapp gewählt sind – völlig klar: Nicht ewig an den Sounds tüfteln, sondern schnell zu einem musikalischen Ergebnis kommen ist die Devise.

Bei den Instrumenten des Essential Pianos Bundles variieren die Einstellmöglichkeiten. Je nach musikalischer Ausrichtung der Pianos hat man hier jeweils eine sinnvolle Auswahl an Parametern gewählt. Beim brillanten Grand Piano kann man mit TONE,  DETAIL und COMP den Sound optimal in jedes Arrangement einfügen. Das weicher klingende Studio Grand hat dann feinere Klangdetails wie das Pedal-Noise, während das Cinamatic Piano einige Funktionen bietet, um den synthetisch-atmosphärischen Charakter des Pianos auszuloten.

MIDI-Collection: Die Musik-Maschine

Ganz einfach per Mausklick eine Pianobegleitung erzeugen: Der Pattern-Player macht die EZkeys-Serie zu einem einzigartigen Songwriting-Tool. In diesem Teil des Software-Instruments befindet sich eine Library mit MIDI-Riffs und Patterns mit stiltypischen Motiven an Pianobegleitungen für Pop/Rock, Soul/RnB, Gospel usw. Die Patterns sind übersichtlich über einen Browser strukturiert und können per Drag&Drop kombiniert werden. Die mitgelieferte MIDI-Collection ist dabei schon ein guter Grundstock, den man aber mit zahlreichen MIDI-Packs erweitern kann.

Toontrack EZkeys Song Arranger
Mit dem Song Arranger lassen sich beliebige Akkordfolgen definieren.

Aus Patterns und Riffs wird Musik: Der Timeline-Arranger

Mit den MIDI-Patterns kann man dank des übersichtlichen Browsers schnell und gezielt arbeiten. Aber man kann auch ganz intuitiv vorgehen und sich von den Patterns inspirieren lassen. Zunächst legt man im Timeline-Arranger seine Akkordfolge fest: Wenn man noch eine Songidee entwickelt, loopt man zunächst einen bestimmten Ausschnitt. 

Ebenso kann man das komplette Leadsheet für seinen Song definieren. Ganz einfach geht das, indem man ein MIDI-File importiert. EZkeys extrahiert dann automatisch die Akkordfolge des gesamten Songs. Nun kann man beliebig in andere Tonarten transponieren und das Leedsheet natürlich en detail bearbeiten.

EZkeys Use Browser MIDI
Mittels "Use Browser MIDI" kann man die Akkordfolge spontan mit anderen Bleitpatterns über den Browser ausprobieren. Ansonsten kann man auch die Patterns unabhängig vorhören.

Wenn man sich von EZkeys inspirieren lassen will, klickt man auf den Button USE BROWSER MIDI. Jetzt spielt EZkeys die vorgegebene Akkordfolge und wechselt sofort die Begleitung, wenn man ein neues Pattern im Browser anwählt. Ansonsten gibt es aber noch eine Pre-Listen-Funktion, sofern man die einzelnen Patterns ganz unabhängig von seiner Kadenz vorhören möchte.

Das Tolle ist: Man kann jederzeit Transponieren, die Akkord-Umkehrung ändern, Optionstöne hinzufügen. Dafür öffnet man das Chord-Wheel und stellt den gewünschten Akkord für den angewählten Block ein: Moll, Dur, Moll-7, vermindert usw. Man kommt mit dieser übersichtlichen Arbeitsweise wirklich sehr schnell zum Ziel.

Toontrack EZkeys Chord Wheel
Intuitives Songwriting dank EZkeys' Chord Wheel: Umkehrungen, Optionstöne, Moll, Dur, Moll-7, Maj-7 etc: Alles ist nur einen Mausklick entfernt und wird sofort hörbar gemacht.

Toontrack EZkeys Demo-Video (English)

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Music will never stop! EZkeys MIDI-Packs

Die mit EZkeys erzeugten Piano-Begleitungen klingen manchmal spontan ein wenig nach Preset. Nimmt man sich aber etwas Zeit für Bearbeitung und Verfeinerung der Patterns und Variations mit dem CHord Wheel, dann klingt das insgesamt schon sehr professionell. Denn EZkeys erlaubt Slash-Chords, Durchgangstöne und auch chromatische Rückungen. Damit wirkt eine Begleitung schon sehr lebhaft und abwechslungsreich.

Bereits die Standardmäßig bei allen Instrumenten enthaltene MIDI-Collection bietet da viele Möglichkeiten. Und wenn es doch mal etwas spezieller sein darf, dann gibt es noch eine riesige Bibliothek mit optionalen MIDI-Packs. Sie reihen sich automatisch in das übersichtliche Browser-Konzept ein. Das gesamte Angebot an MIDI-Riffs macht die EZkeys zu einem unglaublichen flexiblen Songwriting-Tool. Da steckt verdammt viel Musik drin!

Hier unsere Top 5 EZkeys MIDI-Packs

EZkeys MIDI-Pack Ballads
Das Piano ist wohl das Instrument überhaupt, wenn es um das Begleiten von Balladen geht. zum  Thema gibt es auch gleich zwei Packs plus Jazz Ballads und Emotional Ballads.
Ballads MIDI Pack
EZkeys MIDI-Pack Movie Scores
Um cinematische Piano-Tracks zu produzieren, erleichtern einem diese Patterns die Arbeit. Passt sehr gut natürlich auch zum Cinematic Piano.
MIDI Pack Movie Score
EZkeys MIDI-Pack Country Pop
Okay – Country ist speziell, aber im Country Pop gibt es sehr ausgefuchste Piano-Begleitungen, die auch sehr gut mit anderen Stilrichtungen matchen.
MIDI Pack Country Pop
EZkeys MIDI-Pack Classic Soul
Dafür sollte man die EZkeys Classic Electrics mit Rhodes und Wurlitzer am Start haben. Die Patterns bringen die ganze soulige Wärme der 60s und 70s auf den Punkt.
MIDI Pack Classic Soul
EZkeys MIDI-Pack Neo Soul
Wow! Vollgriffige Chord-Arrangements mit toll klingenden erweiterten Akkorden. Absolut amtlich.
EZkeys MIDI Pack Neo Soul-produkt-icon

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